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AS FUNÇÕES DO CÓLON (INTESTINO GROSSO)

Por: Dr. Leonardo Maciel em 02/02/2021

AS FUNÇÕES DO CÓLON (INTESTINO GROSSO)

Embora a digestão e a absorção ocorram principalmente no estômago e no intestino delgado, o cólon ainda desempenha um papel importante nessas funções. O cólon processa vários carboidratos complexos e, em menor grau, proteínas que não foram digeridas e absorvidas no intestino delgado. Ao contrário do intestino delgado, o cólon recupera nutrientes desses produtos por meio da fermentação. A fermentação ocorre por meio da ação de mais de 400 espécies de bactérias.

A fermentação bacteriana dos carboidratos complexos ocorre principalmente nos segmentos mais proximais do cólon . Em contraste, as proteínas dietéticas não digeridas que atingem o cólon, bem como as proteínas das células epiteliais mucosas descamadas, são fermentadas no cólon distal.

As proteínas fermentadas são convertidas em ácidos graxos de cadeia curta, ácidos graxos de cadeia ramificada e aminas. Além disso, a fermentação bacteriana de proteínas não digeridas gera amônia, fenóis, indóis e enxofre. Essas substâncias possivelmente tóxicas são consideradas potenciais agentes etiológicos para doenças como câncer de cólon e colite ulcerosa. Alguns desses metabólitos proteolíticos tornam-se uma fonte de nitrogênio para o crescimento bacteriano. Os produtos residuais da fermentação bacteriana de carboidratos complexos e proteínas são absorvidos ou, como o dióxido de carbono, hidrogênio e metano, eliminados com as fezes. As gorduras dietéticas que atingem o cólon provavelmente não são absorvidas no cólon, e são expelidas com as fezes.

No cólon, muitos processos metabólicos são influenciados por componentes alimentares funcionais. Esses alimentos – os pré e probióticos – alteram o microambiente colônico, aumentando o impacto dos fatores ambientais e genéticos. Os prebióticos – principalmente oligossacarídeos não digeríveis – são alimentos lentamente fermentáveis que auxiliam seletivamente a proliferação microbiana e / ou atividade. Esses produtos são completamente metabolizados no cólon em ácidos graxos de cadeia curta, energia e ácido lático, não deixando nenhum oligossacarídeo não digerível nas fezes. Em contraste, os probióticos representam culturas bacterianas ativas que beneficiam o hospedeiro ao reabastecer o microambiente colônico. Os simbióticos combinam a ação dos pré e probióticos. As investigações desses alimentos funcionais têm se concentrado nos lactobacilos e bifidobactérias, cujo crescimento transforma o meio colônico, aumentando a função imunológica do intestino associado tecido linfoide. Acredita-se que o efeito desses suplementos seja atribuível a um aumento na produção de butirato, mudanças na produção de mucina ou interferência na ligação de bactérias patogênicas à mucosa do cólon. Os prebióticos estão particularmente associados a uma elevação da concentração de ácidos graxos de cadeia curta. Para combater a incidência crescente de bactérias resistentes a antibióticos em hospitais, a Organização Mundial de Saúde recomendou o uso de terapias de interferência microbiana – bactérias não patogênicas que erradicam patógenos – como probióticos. Atualmente, probióticos são prescritos em casos desequilíbrio microbiano, como diarreia associada ao uso de antibióticos. No futuro, os pré e probióticos podem se tornar suplementos importantes administrados regularmente aos pacientes para promover a saúde e prevenir doenças. Esses alimentos funcionais apresentam ainda a possibilidade de reduzir o potencial de substâncias carcinogênicas de formar câncer.

Embora o cólon seja um único órgão, ele demonstra diferenças segmentares. Como já observado, o cólon proximal e distal têm origens embriológicas diferentes. Na aparência, o cólon proximal é mais sacular e o cólon distal, mais tubular. Os ácidos graxos de cadeia curta são sintetizados principalmente no ambiente mais ácido do cólon proximal. O cólon proximal serve como um reservatório, em contraste com o cólon distal, que atua principalmente como um conduto.

A absorção de água e eletrólitos é realizada principalmente no cólon proximal, embora o cólon distal e o reto contribuam para isso também, contudo em menor proporção. No caso de uma grande conteúdo chegar aos segmentos mais distais do cólon e no reto, esses podem auxiliar na absorção de fluido para produzir fezes sólidas.
Além da heterogeneidade regional, o cólon apresenta grande adaptabilidade. Após uma hemicolectomia direita, o cólon transverso se ajusta para se tornar um cólon neo-proximal em cerca de seis meses após a cirurgia.

Dr. Leonardo Maciel

Postado por: Dr. Leonardo Maciel, publicado em: 02/02/2021

Médico com residência médica em Cirurgia Geral, Coloproctologia e Endoscopia Digestiva. Mestre e Doutor em Cirurgia. Membro Titular da Sociedade Brasileira de Coloproctologia e do Colégio Brasileiro de Cirurgiões.